Archives mensuelles : octobre 2012

(Re)lire le discours de Dakar

L’actualité récente – la visite de François Hollande au Sénégal, censée selon certains journalistes « laver » l’injure du discours de Dakar de Nicolas Sarkozy en 2007 – est l’occasion de (re)lire ce discours[1] qui a fait scandale à l’époque et suscité tant de controverses – comme un volcan endormi que nos chers médias « d’informations » friands de polémiques viennent aujourd’hui réveiller.

En relisant ce discours donc, quelques réflexions me semblent dignes d’être partagées. Délaissant la question journalistique – stérile, à mon sens – de savoir si un président peut être « victime de son nègre », les responsabilités étant partagées, et l’arbitrage entre Guaino et Sarkozy étant pour le moins sans intérêt – ces remarques aspirent à devenir plus historiographiques et historiennes, en s’inscrivant dans le cadre de ma réflexion sur le temps en histoire, sur notre rapport à l’histoire et notre « régime d’historicité »[2] et se réinsérant dans la perspective de l’histoire culturelle ou histoire des représentations. Essai d’histoire des représentations présentes, dirons-nous : représentations du Temps, représentation de l’Autre en ce XXIème.

Ce discours apparaît de manière générale comme un discours anti-historique ou anti-historien. En témoigne cette prolifération de nominations généralisantes et englobantes, sinon essentialisantes, qui tendent à « naturaliser » ou « essentialiser » « l’homme noir », « l’Africain » – au mieux, le pluriel « les Africains » reconnaît qu’il existe, peut-être, une diversité interne et que l’Afrique est plus complexe et hétérogène qu’il n’y paraît… bref à enfermer tout ce petit monde exotique dans une « essence » ou une « nature » que résume l’expression, surprenante sous la plume d’un homme du XXIème siècle, cette expression très « dix-neuviémiste », finalement, « d’âme africaine » – expression qui charrie toutes ces vieilles notions de « génie des nations » ou « d’âme nationale ». Peut-être faut-il y voir, chez le « nègre » d’une droite désorientée en quête de repères identitaires, de figures tutélaires sinon d’ancrage historique, la marque d’une admiration pour un gaullisme qui ne cesse de se déliter – y déceler comme l’ultime passage du « Général », ce passeur entre deux mondes – le monde du XIXème qui l’a vu naître et grandir, d’un côté ; de l’autre, le monde du XXème qui l’a vu agir et commettre – pour le meilleur et pour le pire, il n’appartient pas à l’historien d’en juger…

Ces dénominations réductrices annoncent  la suite du texte, et précisément ce passage clé qui cristallise tous les scandales : l’irruption d’une Afrique sans histoire, hors de l’histoire, ou du moins qui ne devrait son entrée dans l’histoire qu’à l’Europe – l’Europe qui trouve ainsi la voie de sa rédemption, le moyen de se racheter et se purger des « erreurs » coloniales ! S’ensuit tout un cortège de clichés et de stéréotypes sur l’Afrique, dans une sorte « d’africanisme » – par analogie avec « l’orientalisme » d’Edward Saïd[3] : une Afrique qui apparaît moins comme l’Afrique « réelle » que l’Afrique « construite », « imaginée », « rêvée » par les Européens eux-mêmes. Une Afrique au miroir des fantasmes européens. Une Afrique synonyme de « tradition », de « sagesse ancestrale », ou « millénaire », d’attachement primitif à la « terre africaine » de retour à la « nature ». Dans une sorte de « choc des civilisations » opposant cette Afrique et cette Europe comme deux blocs homogènes et inévitablement voués à l’affrontement. Clou de l’argumentation : le discours vient à point nommé momifier cette Afrique « intemporelle » dans un temps circulaire, cyclique, un temps de la « répétition », du « ressassement » et de « l’éternel recommencement » voire de « l’éternel retour » – par opposition au temps supposé linéaire de l’Europe en marche vers le progrès ! Hors contexte et dépourvue de « métadonnées », on pourrait lire dans ce texte une nouvelle « forgerie » dans le style d’Alain Corbin auteur, de ces imaginaires mais dangereuses « conférences de Morterolles » qui ont inspiré le tout récent ouvrage de Patrick Boucheron[4]. Étonnante résurgence, en effet, de la rhétorique coloniale du XIXème : ce postulat naïf d’une « hiérarchie des races », cette croyance en la supériorité des Blancs et sa mission civilisatrice à l’égard d’une Afrique restée dans l’enfance… même si désormais – tirant tout de même les « leçons de l’histoire », qui finalement ne se répète pas tant que cela… – si désormais, donc, on n’ira plus sur le terrain : les Africains devront cette fois se débrouiller tous seuls pour trouver le chemin de la modernité… nous voici donc en présence d’un esprit et une rhétorique très anachroniques, très « dix-neuvième », quoique mâtinés de contemporanéité, remodelés par l’inquiétude présentiste et la repentance du colonisateur revenu de ses « erreurs »… un anachronisme qui trahit peut-être un impensé de notre Europe « en crise » – la nostalgie inconsciente ou inavouable d’un Occident « sur le déclin » pour une « apogée » coloniale bien révolue… cette même nostalgie d’un âge d’or qui est reprochée dans le discours même à l’infantile Afrique ?

 


[2] Hartog, François. Régimes d’historicité : présentisme et expériences du temps. [Paris]: Seuil, 2003.

[3] Said, Edward W, Catherine Malamoud, et Tzvetan Todorov. L’orientalisme : l’orient créé par l’occident. Paris: Seuil, 1997.

[4] Venayre, Sylvain, et Patrick Boucheron. L’histoire au conditionnel : textes et documents à l’usage de l’étudiant. Paris: Mille et une nuits, 2012.

 

Open edition: l’actualité des sciences humaines et sociales

J’ai déjà présenté ici la ressource très riche que constituent les carnets de recherche de la plate-forme Hypothèses. Mais celle-ci s’inscrit dans un périmètre plus vaste concernant l’actualité de la recherche en sciences humaines et sociales, puisqu’elle comprend également deux autres portails très utiles:

Calenda, l’actualité des SHS, qui met en ligne les annonces de colloques, séminaires, journées d’études, mais aussi des appels à contribution, voire des annonces de bourses ou d’emploi.

Revues.org, portail de revues en ligne, dont la majeure partie est en libre accès.

Ces trois portails sont regroupés sous le label Open edition, site sur lequel un moteur de recherche très utile permet des interrogations sur l’ensemble des données rassemblées dans ce cadre.

Données numérisées et bases de données en ligne

En plus d’un travail de mise en ligne progressive des archives, il existe des sites mettant à disposition d’importantes bases de données, sur des thématiques variées. En voici quelques-uns (cette liste a vocation à s’étoffer) :

–          Des villages de Cassini aux communes d’aujourd’hui : instrument d’observation et d’analyse du peuplement de la France à différentes échelles (élaboré par l’EHESS, la BNF et le CNRS) ;

–          Répertoire des arts du spectacle : il permet d’identifier et de localiser les fonds patrimoniaux, les ensembles documentaires ou œuvres d’art ayant trait à l’histoire du spectacle conservés en France ;

–         Ressources du Service d’histoire de l’éducation : l’équipe de recherche propose différents types de données (bibliographie d’histoire de l’éducation, recensement sur la presse d’éducation, recensement d’établissements, recensement d’enseignants, recensement de cours, etc.).

Humanités numériques: lieux de formation

Pour découvrir et s’approprier les humanités numériques (Digital Humanities), déjà évoquées ici au travers de l’exemple du ThatCamp,

deux pistes utiles:

– un séminaire

– un carnet de recherche

Et encore plus près de nous, le blog dédié au master « Architecture de l’information » de l’ENSL.

Journée portes ouvertes aux Archives du Rhône le 5 octobre

Les Archives départementales du Rhône organisent à nouveau une journée portes ouvertes destinée aux étudiants.

Cette journée est prévue le lundi 05 novembre.

Au programme :

– à 10 h et 14 h : présentation des Archives du Rhône suivie d’un exposé sur la méthodologie de la recherche en archives et d’une présentation du site internet ;
– ateliers : archives foncières, recherche personnalisée sur internet, bibliothèque et périodiques, visites guidées.

Pour tout renseignement

Chrystèle IMBERT
Chargée de la recherche et de la promotion des fonds
Service des Publics
Archives départementales du Rhône
http://archives.rhone.fr